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Voyage riche en diversité au Maroc

Le point culminant incontesté de la région de Fès, est bien évidemment la ville qui, au cours des dix derniers siècles, s’est située au cœur de l’histoire marocaine à la fois comme capitale impériale et centre intellectuel et spirituel. Unique dans le monde arabe, Fès possède autant de monuments que les autres capitales marocaines, tandis que les treillis de souks, qui s’étendent sur plus d’un kilomètre, perpétuent toute la tradition de l’artisanat urbain.

La ville voisine de Meknès a son charme propre, qui se retrouve dans les plaisants souks de la ville et les rues riches en architecture de son vaste quartier impérial, un vaste système de murailles fortifiées et de portes qui ont été en grande partie créées par Moulay Ismail, l’un des plus célèbres sultans marocains. Au nord de Meknès, la ville de montagne sainte de Moulay Idriss et les impressionnantes ruines romaines de Volubilis constituent une excursion d’une journée enrichissante.

Arrière pays somptueux

Bien que de nombreuses personnes se rendant au sud de Fès prennent un bus directement pour Marrakech ou Er Rachidia, il vaut la peine de s’arrêter pour explorer les pentes couvertes de cèdres et les arrière-pays reculés du Moyen Atlas. L’itinéraire le plus populaire passe par le bourg berbère d’Azrou pour émerger, via Beni Mellal et les dramatiques Cascades d’Ouzoud, à Marrakech. Alternativement, vous pouvez couper du sud-est d’Azrou à Midelt avant de descendre à travers les gorges de Ziz jusqu’à Er Rachidia et les vastes oasis de palmiers dattiers du Tafilalt. Imilchil se trouve entre Beni Mellal et Midelt, et abrite le festival le plus célèbre du Maroc. Il se situe à mi-chemin le long d’un itinéraire sinueux empruntant le Haut Atlas, les gorges du Todra et Tinghir.

La côte atlantique: de Rabat à Essaouira

Ce tronçon de cinq cents kilomètres de la côte atlantique que vous pourrez découvrir lors de votre excursion Essaouira idéale avec terrasud adventures englobe le cœur urbain du Maroc et représente près d’un cinquième de la population totale du pays. C’est une croissance étonnamment récente le long de ce qui était, jusqu’au Protectorat français, une bande de côte négligée. La région est dominée par l’élégante capitale administrative du pays, Rabat; et la dynamique capitale commerciale, Casablanca. Continuez en direction du sud et rencontrez des stations balnéaires délicieusement discrètes, notamment El Jadida, Oualidia et Essaouira. C’est la partie la plus européanisée du Maroc, où vous verrez en particulier les gens de la classe moyenne vêtus de vêtements à l’occidentale et menant ce qui paraît en apparence être un style de vie plutôt européen.

Les plaines fertiles situées à l’intérieur des terres à partir de Rabat (désignées comme «Maroc Utile» par les Français) sont occupées et cultivées depuis le Paléolithique, avec des colonies néolithiques sur la côte au sud, notamment à l’actuel Témara et Skhirat. Aujourd’hui, ce sont les influences françaises et postcoloniales qui dominent dans les principales villes côtières.

Casablanca est une ville moderne qui ressemble beaucoup à Marseille, la ville française au célèbre port sur laquelle elle a été modelée. Rabat aussi, que les Français ont développée pour devenir la capitale, à la place des anciens centres impériaux de Fès et de Marrakech, a un aspect nettement européen, avec ses cafés et ses boulevards, mais elle possède aussi certains des plus beaux et des plus anciens monuments du Maroc, datant des temps de la dynastie Mérinides.

Si vous faites un premier voyage au Maroc avec terrasud adventures, Rabat est un endroit idéal pour vous familiariser avec le pays. Ses rues occidentalisées font un changement culturel facile et c’est une excellente plaque tournante des transports, bien reliée par train à Tanger, Fès et Marrakech. Casablanca est peut-être plus intéressante après avoir passé un peu de temps dans le pays, quand vous apprécierez ses différences et son caractère fondamentalement marocain. Un grand nombre de plages longent la côte, mais comme il s’agit de l’Atlantique plutôt que de la Méditerranée, les marées et les courants peuvent être forts. Le surf est un sport populaire le long de la côte et Essaouira est la principale station marocaine de planche à voile.

Le grand nord 

Nulle part le progrès du pays n’est plus visible qu’à Tanger. Autrefois lugubre de centre d’espionnage international et de havre de paix pour les Européens gais et les banques sordides, la ville s’est réinventée au cours de la dernière décennie pour devenir une station balnéaire méditerranéenne dynamique, accessible et moderne.

Au sud de Tanger, le long de la côte atlantique, se trouvent les stations balnéaires d’Asilah et de Larache, qui offrent toutes deux de merveilleux méandres sans fin dans leurs médinas blanchies à la chaux. Asilah est une ville tranquille et discrète, bien connue pour son festival international des arts, tandis que Larache est tout aussi attrayante et proche de l’ancien site carthaginois-romain de Lixus. Moulay Bousselham, au sud de Larache, se situe une station plus spécifiquement marocaine avec sa plage atlantique balayée par le vent et son abondance d’oiseaux.

L’enclave espagnole de Ceuta était une possession trop précieuse pour que les Espagnols puissent la céder au Maroc lors de l’indépendance de ce dernier en 1956; elle change agréablement de rythme en venant de la frontière marocaine relativement chaotique.

À l’ombre des montagnes du Rif, Tétouan a un fier héritage andalou-marocain et offre une autre médina fascinante et authentique, tandis que ses plages à proximité sont très appréciées des habitants et des visiteurs. Au sud de Tétouan se trouve la ville de montagne de Chefchaouen – un lieu à la fois agréable et décontracté avec peut-être la médina la plus photographiée de tous.

Le nord du Maroc a une histoire coloniale particulièrement étrange, après avoir été divisé en trois zones distinctes. Tétouan était la capitale administrative de la zone espagnole; la zone française a commencé à Souk el Arba du Rharb, à la lisière de riches plaines agricoles s’étendant vers le sud; tandis que Tanger a expérimenté la règle internationale sous un groupe de légations étrangères. Par la suite, bien que le français soit la deuxième langue officielle (après l’arabe) dans l’ensemble du Maroc, les personnes âgées de la majeure partie du nord-ouest maîtrisent tout autant l’espagnol, ce qui peut s’avérer utile.