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Les restes portugais à El Jadida

Les principaux sites du patrimoine portugais que vous pouvez explorer à travers Mazagan sont sa forteresse et une citerne du 16ème siècle. L’ancienne forteresse est une structure impressionnante qui rend hommage au style ancien de l’architecture de la Renaissance portugaise. Il est aménagé en forme d’étoile avec trois points d’entrée et cinq bastions principaux (dont l’un est aujourd’hui en ruines au-dessus de l’entrée principale du fort). Ses hauts murs massifs et ses canons portugais de l’époque coloniale créent une structure imposante qui domine le paysage d’El Jadida.

On entre dans la forteresse par son entrée principale qui était autrefois reliée à la terre par un pont-levis sur un fossé profond qui entourait le fort. Aujourd’hui, le fossé a été rempli et maintenant l’entrée du fort se connecte à la rue principale de Mazagan, Rua da Carreira. C’est dans cette rue que vous trouverez les monuments historiques les mieux conservés de la ville.

La citerne portugaise

Un de ces monuments est la citerne portugaise construite en 1514, lorsque la citadelle a été construite. Son plan carré a été conçu pour inclure la tour el-Brija qui se trouvait sur le site lorsque les Portugais ont décidé de s’installer à Mazagan. Trois autres tours ont été ajoutés pour compléter la structure et former trois grandes salles à l’étage principal.

Le vrai trésor, cependant de cette excursion, se trouve dans le sous-sol où de minces piliers et des voûtes construites dans le style manuélin portugais abritent une spectaculaire citerne. Prenez votre temps à vous promener en trekking dans cette grande structure et observez comment les lumières tamisées créent des reflets enchanteurs des plafonds et des piliers spartiates sur la mince couche d’eau au-dessous de vous.

Un melting-pot moderne

Lorsque Mazagan a été restauré pour devenir El Jadida, la ville a subi un certain nombre de changements et de nouveaux travaux de construction. La beauté de cette transformation de la forteresse coloniale à la ville marocaine, cependant, est que cela ne signifiait pas la destruction des bâtiments existants. Ainsi, aujourd’hui, les églises et les chapelles portugaises du 16ème siècle coexistent avec une mosquée musulmane moderne (un symbole de purification) et même des synagogues érigées par des colons juifs plus récents.

El Jadida est un véritable melting-pot de différentes cultures. Son emplacement en a fait un arrêt populaire pour les marchands internationaux, les missionnaires et les ambassadeurs du monde entier depuis la seconde moitié du 19ème siècle. En dépit de cet échange interculturel intense, la vieille ville de Mazagan a magnifiquement préservé ses bâtiments et son histoire, ce qui en fait une fenêtre unique pour ceux qui cherchent à explorer l’aube de l’âge de la découverte.

L’origine du nom « El Jadida »

Après plus de deux siècles d’occupation, les Portugais furent chassés de Mazagan en 1769, perdant ainsi leur dernier bastion au Maroc. Après avoir signé un traité de paix avec le sultan Sidi Mohamed Ben Abdallah, les Portugais ont été contraints de quitter la ville sans avoir la possibilité de prendre leurs affaires.

Pour riposter, ils ont miné l’entrée principale de la forteresse (l’ancien bastion du gouverneur), qui a causé plusieurs morts et la destruction d’une partie du rempart. Par peur, Mazagan est resté inhabité pendant plus de 50 ans et a été nommé al-Mahdouma (signifiant «Le Ruiné»).

Ce n’est qu’au milieu du XIXe siècle que le sultan Moulay Abderrahman ordonna la restauration de la ville. Son nom portugais a été interdit et la nouvelle ville a été appelée El Jadida (signifiant « Le Nouveau » ou « Le Roman »). Aujourd’hui, la majeure partie de la construction portugaise se trouve encore dans d’excellentes conditions et l’ancienne citadelle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour sa capacité à saisir magnifiquement l’époque où elle a été érigée.