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Le Maroc caché: la vallée de l’Ounila

La vallée de l’Ounila relie le col de Tizi n Tichka à Aït Ben Haddou et était à l’origine la principale artère de la route commerciale transsaharienne entre Marrakech et l’Afrique subsaharienne. Aujourd’hui, la preuve de ce rôle autrefois très important se reflète dans les nombreuses kasbahs et ksar en ruines qui sont disséminées dans toute la vallée.

Le célèbre ksar d’Aït ben Haddou se trouve à une entrée de la vallée (direction Ouarzazate) tandis que la Kasbah de Telouet de Thami El Glaoui – autrefois Pacha de Marrakech et les régions du sud – se tient à l’autre (juste avant que la route nationale N9). Toutes les casbahs et les ksour à l’intérieur de la vallée ont été construits par des familles de haut rang et auraient eu le privilège de recevoir des cadeaux du monde entier comme une sorte de taxe pour l’utilisation de la route.

La Kasbah de Tamdaght

Peu de temps après Ait ben Haddou se trouve la Kasbah de Tamdaght. Egalement détenue par la famille Glaoui, la kasbah n’a pas eu beaucoup de rénovation au cours des années et est très proche d’un état de ruine complète. Certaines chambres – même des sections de la kasbah sont inaccessibles, mais l’essence principale du bâtiment est toujours vivante.

Beaucoup trouvent que Tamdaght est une expérience beaucoup plus authentique d’une kasbah du sud du Maroc que son célèbre voisin et Ridley Scott est tombé tellement amoureux de son cadre rustique qu’il a décidé de faire une grande scène de Gladiator (2000) ici.

Comme la rivière Ziz et la vallée du Ziz, la rivière Ounila donne vie à la terre aride et sèche, formant une rivière verte et sinueuse de plantations luxuriantes partout où l’eau coule durant votre trajet de trekking Maroc. Au fur et à mesure que vous conduisez, en montant et descendant en altitude, chaque tour offre une autre vue imprenable sur l’oasis verte qui traverse le centre des parois de la vallée.

La vallée est mieux visitée au printemps quand les cerisiers sont en fleurs et tout est nourri des pluies des premiers mois, l’Ounila est un remarquable ensemble d’architecture sud marocaine, avec de minuscules villages de pisé et des mosquées empilées dans les murs de la vallée. La kasbah et le ksar s’érodent lentement dans la terre teintée de rouge à côté d’eux.

La kasbah Ait ben Haddou

Ait ben Haddou n’est certainement pas une «perle rare» au Maroc. Elle a été utilisée comme toile de fond dans le cinéma à succès et est l’une des attractions touristiques les plus visités du pays. De nombreux visiteurs se retrouvent dans l’impossibilité de se diriger vers la vallée de l’Ounila en direction de Telouet.

Cela est en partie dû au fait que la route est en mauvais état et aussi parce qu’elle nécessite un peu de temps supplémentaire. Bien que ce ne soit pas aussi « hors route » que certains au Maroc, elle nécessite parfois un 4 × 4, surtout après des pluies. Même si certains peuvent visiter la kasbah de Telouet et Aït ben Haddou, cela peut être fait en accédant à chaque kasbah de la route principale et peu de gens voyagent réellement au cœur de la vallée.

Si vous n’avez pas le temps ou un 4 × 4 pour aller jusqu’à Telouet, la conduite jusqu’à Anemiter, l’un des villages fortifiés les mieux conservés du Maroc, en vaut la peine. Anemiter est le dernier arrêt avant Telouet. Le tronçon entre Ait ben Haddou et Anemiter est l’endroit où se trouvent tous les villages et mosquées remarquables qui constituent le spectacle de la vallée de l’Ounila.

Après Anemiter, il y a moins de villages et de kasbah qui s’effondrent, qui sont remplacés par une abondance tout aussi incroyable de superbes vues sur les montagnes et la campagne environnantes. Maintenant à une altitude plus élevée vers le Haut Atlas et le Tizi n Tichka, la terre de Telouet est un peu plus fertile et la terre a plus de croissance, contrastant totalement avec l’autre extrémité de la vallée où se trouve Ait ben Haddou.

Il vaut la peine de rechercher si vous souhaitez consacrer le temps nécessaire pour conduire la route sinueuse et montagneuse et combiner une visite à la Kasbah de Telouet avec Ait Benhaddou via la vallée d’Ounila avant d’arriver, plutôt que d’essayer de le faire spontanément.