/jemaa El Fna, le cœur battant de Marrakech

jemaa El Fna, le cœur battant de Marrakech

La place de Djemaa El Fna est trop fantastique pour ne pas la visiter pendant votre voyage au Maroc. Au moins depuis le XVIIe siècle, ce lieu – appelé localement la place – est le cœur et l’âme de Marrakech, lieu de rencontre des habitants de la médina et des berbères de la montagne, des Marocains d’ailleurs, des expatriés pour leurs vacances et des touristes provenant du monde entier.

Lorsque la reine Victoria a envoyé un cadeau d’éléphant au sultan du Maroc, c’est ici qu’il a été présenté. Lorsque, il y a tous justes cent ans, le pacha de Marrakech procédait régulièrement à l’un de ses règlements, ses ennemis étaient exécutés ici, la tête salée pendait aux murs voisins de la ville. Ces jours-ci, quand le soleil se couche, c’est la nourriture plutôt que les éléphants ou les exécutions qui attirent les foules.

Un festival de cultures

Il y a un ordre au chaos apparent. La journée commence par l’arrivée des vendeurs de jus d’orange frais, la générosité de la nation. En fin de matinée et en début d’après-midi, ils sont suivis par des diseurs de bonne aventure, des devins de techniques diverses, avec leurs cartes et leurs charmes, par des gens qui prétendent pouvoir guérir des cœurs brisés et d’autres qui s’occupent de corps brisés, leurs stands peau de serpent, caméléon et renard du désert, herbes séchées et arbres sauvages.

Les affaires peuvent être lentes, mais avec les diseurs de bonne aventure et les guérisseurs, les tatoueurs au henné, les acrobates et les gnaoua (musiciens spirituels), ils savent qu’il est important de réclamer votre espace avant le coucher du soleil et les grandes pauses durant votre Trekking à Marrakech.

Au coucher du soleil, l’endroit est rempli d’étals de nourriture, rangés en rangées serrées, de bancs pour les convives, de guirlandes de lumière au-dessus, de nourriture rangée au milieu et à côté d’une plaque chauffante. La plupart des stands ont tendance à se spécialiser dans un plat en particulier, mais ils offrent l’occasion, à eux deux, de goûter à une bonne sélection de plats traditionnels marocains.

D’un côté, ils servent des bols d’escargots aromatisés au thym, au piment, au citron et à l’orange. Sur un autre, les têtes de mouton fraîchement cuites sont alignées comme les ennemis du vieux pacha. Harira, la fameuse soupe de Fès à base d’agneau, de lentilles et de pois chiches, est mise à la louche, accompagnée de grandes dates denses provenant de l’Atlas.

Un stand vend de la petite sole frite, une autre une anguille, son voisin un gingembre et un verre de datte doux et court. Au centre de tout cela, il y a des rangées de tajines, des monticules de couscous et des grillades, de la fumée émanant de brochettes de bœuf et de saucisses d’agneau comme de l’encens dans un temple païen.

Du monde partout

La partie de la place qui n’est pas livrée à la nourriture est remplie de monde. Il fait noir, surtout avec les marocains. Dans la morosité, il y a le sentiment que tout peut arriver, que beaucoup de choses se sont passées au cours des siècles. Dans le chaos, les tâtonnements dans l’obscurité, un ordre est imposé alors que les gens forment des cercles autour d’interprètes, d’une troupe d’acrobates, de jongleurs et d’artistes de l’évasion, d’un comédien, d’un groupe de musiciens, d’un conteur… C’est un procès devant jury ; si la performance tombe à plat, les astuces ne parviennent pas à amuser ou les histoires à émerveiller, la foule avance.

Vers huit ou neuf heures, les souks récemment fermés, le lieu est à son apogée avec des milliers de personnes sur la place. Après cela, la foule se réduit au fur et à mesure que les femmes et les enfants quittent leur domicile, les touristes retournent dans leurs hôtels. À dix heures, onze heures, le public est presque exclusivement masculin.

À minuit, certains des stands ont disparu et bon nombre des artistes interprètes, des tatoueurs au henné, des devins et des herboristes ont fait leurs valises. Une heure de plus, deux heures tout au plus et l’endroit sera vide, il ne reste plus qu’une couche de goudron maculé et taché qui attend l’aube et que le peuple réalise le miracle quotidien de ses loisirs.