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Balades secrètes à Ifrane au Maroc

Il y a un cœur vert au Maroc qui coule avec du cèdre, du chêne et de l’air frais. Un cœur égayé par des coups de pinceau de fleurs printanières et agrémenté de chants d’oiseaux en été. Un cœur qui bat aux rythmes de la nature; un cœur qui attend de mettre un printemps dans votre démarche et d’ajouter de la vie à vos voyages marocains. Ce cœur est la campagne du Moyen Atlas d’Ifrane.

Ifrane n’est souvent qu’un bref arrêt pour les bus de touristes sur leur chemin de Fès à Merzouga, mais cette petite ville de montagne mérite beaucoup plus qu’une promenade de 30 minutes. En fait, ce n’est pas la ville elle-même qui est l’attraction principale. C’est la campagne environnante qui demande à être explorée. Néanmoins, Ifrane sera une « base » pittoresque à partir de laquelle commencer votre exploration.

Dans les 25 minutes de conduite, vous pouvez atteindre trois promenades pittoresques et revigorantes du centre-ville d’Ifrane. Ce sont des promenades que tout le monde peut faire malgré l’altitude de départ de 1650 mètres. Pas besoin de s’inquiéter de treks ardus (comme ce qui peut être trouvé dans le trekking Maroc dans la région du Mont Toubkal au sud de Marrakech). Avec une démarche constante et une journée entière libre pour permettre le déjeuner (et une appréciation tranquille de votre environnement), tous les âges peuvent profiter d’une promenade à Ifrane.

Fox Bowl et le Sinkhole

Près de Jbel Hebri, le cratère volcanique caché appelé Fox Bowl est juste hors de vue de la route principale. Lorsque vous explorerez ce cratère pour la première fois, vous trouverez des renards se nourrissant dans l’herbe au fond de ce «bol» au crépuscule. Ce sera un moment magique que vous n’oublierez jamais.

Le Fox Bowl est à environ 50 mètres de profondeur et est entouré de cèdres en plein essor – certains des cèdres les plus puissants du Moyen Atlas. Son fond herbeux est parfait pour un pique-nique ou un jeu de Frisbee. Au bord nord du cratère se trouve un promontoire rocheux angulaire digne du Roi Lion et il constitue un grand « trône » à partir duquel vous pouvez observer votre royaume de cratère en contrebas.

Après avoir gravi le rebord nord de ce bol massif, vous débouchez sur un plateau rocheux. Si vous regardez au loin, un peu à votre droite, vous verrez une rangée de cèdres qui piquent au-dessus du niveau du sol. Une fois que vous vous approchez de ces arbres à moitié cachés, vous réaliserez qu’ils se tiennent dans un gouffre massif encore plus profond que le Fox Bowl!

Les eaux souterraines s’usent sur le toit de basalte, provoquant un effondrement que vous pouvez voir clairement au fond du Sinkhole. Les murs ocre de ce gouffre abritent des choux, des pigeons ramiers et même de temps en temps le rouge-queue de Moussière peut être vu en train de voler de branche en branche. Des renards habitent les rochers brouillés au fond. En été, si vous pouvez trouver un endroit ombragé sous un arbre au fond du Sinkhole, tout ce que vous pouvez entendre est le chant joyeux des oiseaux. Pas même le bruit du vent entre pour briser la sérénité.

Le cône

Le cône peut être atteint par un chemin de terre qui se dirige vers la gauche, juste au sommet de la route goudronnée qui mène d’Ifrane à Ben Smim. Elle porte ce nom en raison de sa forme clairement conique vu d’Ifrane. C’est une colline qui se distingue comme la plus haute de la vallée de l’Azrou, tout près du village de Ben Smim.

Une promenade ombragée à travers les chênes mène à un champ avec une vue sur la pittoresque vallée de Ben Smim. Marchez à gauche le long du bord du champ pour atteindre la base. Une montée raide mais courte (10 minutes) vous amènera au sommet du Cône où vous pourrez profiter d’une vue grandiose sur la ville d’Azrou au loin et sur la vallée environnante. Cela ferait un bon endroit pour s’arrêter et grignoter votre déjeuner sandwich avant de descendre dans le hameau en dessous.

Au printemps, la route de terre vers le hameau apparemment sans nom est étouffée avec des fleurs. Vous aurez à patauger à travers des coquelicots à la taille et d’autres beautés violettes et jaunes jusqu’à ce que vous atteigniez un chemin clair mais glorieusement jonché de marguerites.

En tournant à gauche après les trois ou quatre maisons dans la vallée, vous pouvez compléter votre circuit en remontant vers le terrain que vous avez traversé au début. Ne pas oublier de faire un détour pour voir le ruisseau qui coule juste en bas de la colline sur la droite de la piste principale. Pour les aventuriers et énergiques, il y a une montée abrupte et assez ardue à un sommet noueux avec une vue pittoresque.

Le sentier panoramique

Ce joyau récemment découvert porte bien son nom. Pour y arriver, empruntez le col de montagne qui relie Ifrane à la piste de ski de Michliffen. Juste après le fond du col, il y a un chemin de terre sur la droite qui passe devant la maison d’un travailleur forestier qui continue jusqu’au sentier.

Le sentier panoramique est à une altitude plus élevée près de 1900 mètres, mais ne vous inquiétez pas. A l’exception de deux collines abruptes mais courtes (moins de 5 minutes) au début et au milieu, le sentier est principalement au niveau ou il descend progressivement.

Certains cèdres spectaculaires agrémentent également le panorama de leurs branches horizontales classiques. En descendant graduellement, vous pourrez admirer une vaste étendue de forêts de cèdres et de chênes en contrebas et la plaine rocheuse qui s’étend jusqu’à Ifrane. Les promenades à Ifrane peuvent être faites toute l’année. Nous avons la chance d’avoir quatre saisons, alors planifiez en conséquence.

En hiver, la neige peut tomber à tout moment! Marcher dans la neige peut être très amusant; Une fois qu’elle commence à fondre, préparez-vous à beaucoup de boue! La neige scintillante car elle repose lourdement sur les arbres est une vue mémorable en effet!